Pasión por las cazadoras

16 Agosto 2012

Louis Blériot, pionero en cruzar el Canal de la Mancha

Filed under: Historias legendarias — Forpilots @ 9:26 am

El 25 de junio de 1909, el Canal de la Mancha fue atravesado por primera vez. La principal motivación para tal hazaña era conseguir la fama y 1,000 libras ofrecidas por el periódico londinense Daily Mail “al primer piloto en cruzarlo sobre un aparato más pesado que el viento”.

El Bleriot XI tenía 8 metros de longitud, un cuerpo de madera, tirantes metálicos, la ala de envergadura de 7,8 metros, un motor Anzani de 3 cilindros, 1.400 revoluciones por minuto, una Hélice Chauviere de 2 metros de diámetro a 58 Km / h, un peso de 300 Kg y un tren de aterrizaje integrado por llantas de bicicleta.

LOUIS BLÉRIOT

En 1900, Louis Blériot se inició en la fabricación de los primeros aviones. Experimentó con prototipos de 2 caballos de potencia y en 1906, comenzó a realizar sus propios diseños, siempre pilotados por él. Entre los mismos, el Blériot XI.

A la propuesta del Daily Mail, se le sumaron dos rivales: Charles de Lambert y Hubert Latham (Favorito). Sin embargo, seis días antes del vuelo de Louis, Latham lo intentó y su Antoinette IV, cayó como consecuencia del motor. Lambert, igualmente, se estrelló en una prueba.

El 25 de julio no era un día propicio para volar debido a las condiciones climatológicas, pero Blériot se sintió motivado: despegó a las 4:35 en Calais. En principio, viajaba escoltado por un bote, pero poco a poco, lo fue dejando detrás. Inseguro de su situación, continúo a 64 Km/ h y 76 metros de altura. Su motor se sobrecalentó, pero la lluvia le permitió mantenerse.

Cuando vislumbró Dover, estaba cerca de sus cumbres (lejos de dónde tenía planeado llegar)  e intentó volar en dirección contraria. El viento se lo puso complicado, pero al rato, vio una llanura, apagó el motor y tocó tierra. El viaje duró 37 minutos.

La importancia del recorrido radicó en ser el 1º en sortear tanta distancia de agua.

Louis Blériot falleció el 1 de agosto de 1936 en París (64 años).  El Blériot XI fue adquirido por el Diario Le Matin  en 1909 y está en el Museo de Artes y Oficios de París.

UN SIGLO DESPUÉS

El 25 de Julio de 2009, Edmond Salis, quiso repetir la aventura en el marco de los actos de conmemoración por el 100 Aniversario del 1º Vuelo a través del Canal de la Mancha. Lo realizó en un Blériot XI de 1934. Tal y como en su día, partió desde una pradera en Calais y llegó a Dover, Inglaterra. Sin embargo, Salis tardó 45 minutos, 7 minutos más que Louis Blériot, hace un siglo.

 

1 Febrero 2012

La cazadora perfecto: un superviviente en el mundo del cine (1953 – 2011)

Filed under: Historias legendarias — Forpilots @ 12:17 pm

La Empresa Neoyorkina Schott NYC  fue fundada en 1928 y desde entonces, su cazadora perfecto ha sobrevivido 84 generaciones.

El símbolo de rebeldía e inconformismo por excelencia, originó su fama partiendo de la “gran pantalla” y hoy se sigue manteniendo en la cima por la misma razón. Hemos decidido dedicar un post a las escenas más destacadas protagonizadas por la mítica cazadora de cuero.

En 1953, Marlon Brando hizo suspirar a muchas mujeres, vistiendo una cazadora Perfecto Schott 118, en “Salvaje”.

Sólo 2 años después, James Dean, la lució en “Rebelde sin causa”. El actor, era un enamorado de las “Perfecto” y en el momento de su desgraciado accidente, en 1955, llevaba una puesta.

Partiendo de dichos clásicos, la cazadora “Perfecto” pasó a ser protagonista de la vida profesional  y privada de muchas celebrities durante las décadas de 1960, 1970 y 1980: Elvis Presley , Bruce Springsteen, los miembros del grupo “The Clash” y Arnold Schwarzenegger en 1984 durante el rodaje de Terminator.

En 1978, se intentó impulsar por parte de Schott NYC, un modelo femenino de “Perfecto” por medio de la película “Grease”, en el desenlace entre John Travolta y Olivia Newton John. El film marcó un punto crucial en la moda de cuero femenina. Entre 1985 y 1990, las firmas más importantes de ropa diseñaron imitaciones: Gianni Versace, Jean Paul Gaultier, Dolce & Gabbanna, …

Su origen desobediente y su flexibilidad, la mantuvieron dominante. De dicha manera, en el siglo XXI, en 2007, Nicolas Cage se convirtió en un piloto de motos, en el largometraje “El motorista fantasma”.

 

Por su parte, el cine español, la hizo protagonista de sus secuencias en 2006 por medio de ISI-DISI y Pedro Almódovar, en 2011, durante su 84 Aniversario, la ha hecho resurgir en “La piel que habito”, en el cuerpo de Elena Anaya paseando por las calles de Santiago de Compostela.

 

18 Marzo 2011

Los Flying Tigers

Curtiss_P-40_Warhawk_USAFFue el seudónimo del 1º grupo de voluntarios Americanos de la Fuerza Aérea de la República de China: un grupo de pilotos reclutados bajo órdenes secretas del presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt. Procedían de las Fuerzas Aéreas del Ejército, de la Armada y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Su misión era defender la carretera de Birmania;  principal vía de suministros a las fuerzas chinas del Kuomintang.

Los interesados fueron dados de baja en el ejército y enviados a China, donde entrenaron con los aviones caza Curtiss P-40. El 20 de diciembre de 1941 se inició un primer combate, en el que se interceptaron diez bombarderos Mitsubishi Ki-21. El 5 de julio de 1942, la unidad había destruido 286 aviones nipones y se había visto afectada por tan sólo 12 bajas.

La USAAF los tomó como el 23º Grupo de Cazas en 1942, pero las fauces de tiburón y los logotipos diseñados por Walt Disney continuaron siendo el icono de sus victorias hasta hoy.

Las cazadoras de los Flying Tigers llevaban la bandera china en la espalda y una leyenda donde se ofrecía una recompensa a cambio de ayuda en los problemas del territorio chino.

TIGRES VOLADORES NOTORIOS:

  • Mayor Gregory “Pappy” Boyington se dio de baja en los Flying Tigers en abril de 1942. Fue el comandante del famoso escuadrón VMF-214 “Black Sheep” en las Islas Salomón y  al final de la Segunda Guerra Mundial, condecorado con la Medalla de Honor del Congreso.
  • Mayor David Lee “Tex” Hill, dirigió el escuadrón 23 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en China.

4 Enero 2011

Una cazadora en honor al USS Forrestal

Filed under: Historias legendarias — Forpilots @ 11:57 am

cazadora_portaviones

La historia nos ha concedido situaciones dignas de recordar y conmemorar en museos, monumentos…¡y hasta cazadoras! Uno de los modelos que comercializa Fort Pilots, es la G – 1 Portaaviones USS Forrestal, la cual, homenajea a cientos de pilotos de la aviación norteamericana que entrenaron en el Portaaviones USS Forrestal.

La parte delantera de la cazadora, muestra dos bolsillos con solapas y varios parches que representan las insignias de los escuadrones de combate destinados al portaaviones en 1967:

  • Las unidades VF84 Jolly Rogers (Bandera pirata). Una presencia casi constante en la Marina de los Estados Unidos, desde el 1 de enero de 1943. Su distintivo diseño de calavera y tibias cruzadas, ha adornado gran variedad de aviones de Corsarios F4U.
  • Los flying F-4B Phantoms (Fantasmas voladores).

En el lado derecho del pecho destaca el parche original de la guerra de Vietnam (1966) de la unidad VA-65; una tropa de ataque que pilotaba cazas A6 en el portaaviones USS Constellation.

Por su parte, la espalda lleva consigo un dibujo hecho a mano del portaviones CVA- 59 y un parche del Tonkin Gulf Yatch Club, insignia no oficial de la Séptima Flota de los Estados Unidos que operó en la Guerra de Vietnam.

portaaviones

Bautizado así en nombre del primer secretario de Defensa de los Estados Unidos, James Forrestal, el portaaviones comisionado en octubre de 1955, navegó durante 38 años por todos los mares del mundo y sirvió como buque de entrenamiento para muchos soldados de diferentes formaciones; razón por la que dicha chaqueta, contiene tantos parches.

Los portaaviones tomaron su importancia en la Primera Guerra Mundial, cuando las grandes potencias reconocieron su utilidad en planes destinados a territorios de díficil acceso. Durante la Segunda Guerra Mundial y La Guerra Fría se fueron desarrollando, sumando distintos componentes bélicos.

Dichos barcos, generaron un cambio en la guerra naval, convirtiéndose en el fundamento de las armadas poderosas. Tienen historia, relevancia, víctimas, héroes y una cazadora que los conmemora.

9 Abril 2010

La historia del Memphis Belle

Filed under: Historias legendarias — Etiquetas: , , , — paula @ 23:35 pm

Construido en 1942, fue el primero en cumplir 25 misiones de combate sobre territorio enemigo, y el primero en convertirse en leyenda heroica en Estados Unidos. A continuación, la historia del bombardero Boeing B-17, conocido como Memphis Belle. Una historia de supervivencia, de valentía, de amor y de fama.

memphis_belle

Situémonos un poco en el tiempo. Inglaterra, Segunda Guerra Mundial, 1943. Las fuerzas aliadas habían determinado que las incursiones aéreas eran el método más efectivo para atacar a los nazis, por lo cual Estados Unidos había establecido suficientes aviones de guerra en Inglaterra y África del Norte para iniciar la invasión de Alemania.

Una de cada tres eran las probabilidades de los bombarderos de completar 25 misiones (el número necesario para regresar a sus hogares). La tripulación del Memphis Belle fue la primera en completar este número soñado, sin padecer ningún fallecimiento, hecho que implicaba casi un milagro. No hemos de olvidar que EEUU sufrió unas 300.000 bajas militares durante la Segunda Guerra Mundial, que en su conjunto se calcula que acabo con la vida de 55.000.000 de personas, el 2% de la población total de la época.

“¿Cómo hicimos para sobrevivir 25 viajes a través de Europa y regresar sin un fallecimiento a casa? Trabajo en equipo. Teníamos 10 hombres trabajando juntos, cada uno listo para ayudar a quien necesitara”, explicó el Capitán de Memphis Belle, Robert K. Morgan. Él se encargó de bautizar al avión en honor a su novia, Margaret Polk, a quién había conocido en Memphis en Septiembre de 1942, cuando la tripulación entraba en contacto por primera vez con el avión. Desde Memphis cruzó el Atlántico hasta  su base en Reino Unido, Bassingbourn, al norte de Londres, lugar donde inició su travesía.

El Boeing-17 arrojó más de sesenta toneladas de bombas en misiones sobre Alemania, Francia y Bélgica. En total realizó 148 horas y 50 minutos de vuelo. Cubrió más de 20.000 millas (32.000 km) sobre territorio enemigo. No logró volver ileso en todas las ocasiones,  varias veces regresó con algún motor apagado y en una de ellas, con la cola casi desprendida. Igualmente Memphis Belle era conocida como “la fortaleza voladora”, ya que no había obstáculo que la pudiera derribar.

Cada misión era un riesgo, e implicaba una posibilidad de no regresar a casa. Además los miembros de la tripulación debían soportar un terrible frío debido a las bajas temperaturas que alcanzaban las cabinas de los bombarderos cuando volaban a grandes altitudes. Por eso iban equipados, especialmente los pilotos, con cazadoras de cuero forradas en el interior con piel para generar calor, pero al mismo tiempo comodidad en los movimientos. Los modelos que usaban eran la Bomber Flight Jacket B-3,y la A-2 Classic Cockpit U.S.A. (con piel más suave, cortada a mano). Las chaquetas de cuero, forradas con piel eran elementos esenciales para la sobrevivencia en las misiones. Otro modelo muy utilizado en la segunda guerra mundial, por los pilotos ingleses preferencialmente fue el  R.A.F Sheepskin jacket , una cazadora fabricada según el diseño de la empresa Irvin Airchute en el año 1938. En la imagen de abajo se pueden observar la vestimenta de los pilotos de combate que se usaba para luchar contra los  nazis.

PILOTOS_CON_B-3

En 1990 las hazañas de la tripulación fueron llevadas a Hollywood. Con guión de Monte Merrick y dirigida por Michael Caton-Jones, la película de Memphis Belle fue todo un éxito. Basada en los documentales realizados durante 1943 por el director americano William Wyler, la historia reflejó vívidamente la última incursión del bombardero.

Sobre la chica del Capitán Morgan: la historia de amor del Memphis Belle

margaret

Margaret polk vivía en Memphis, y pertenecía a una familia trabajadora, gracias a la cual pudo recibir la mejor educación. Su hermana mayor, Elizabeth estaba casada con un doctor, Edward “Mack” Mc Carthy que trabajaba en las fuerzas aéreas y fue asignado al escuadrón número 91 en Mc Dill , Florida.

Cuando el escuadrón fue enviado a Walla Walla, “Mack”,  también tuvo que ir. En el camino pararían en Memphis. Como a Elizabeth le esperaba un largo camino sola, su madre envío a Margaret de compañía.

Robert Morgan, en ese momento uno de los pilotos que conocía al doctor, se ofreció para llevarlos a su casa en varias oportunidades. En una de esas, Mack lo invitó a pasar a la casa, y ahí conoció a Margaret.  No fue amor a primera vista, pero definitivamente hubo atracción entre ellos. Además el piloto se encargó de llamar su atención de todas las formas posibles, aprovechando obviamente que era “dueño” de un avión. Vistiendo su chaqueta de cuero, y pilotando un Boeing-17, ¿qué chica podía resistirse?

Bob vendría a las cuatro o cinco de la mañana. Venía con el avión a tan baja altura y hacía tanto ruido, que parecía que volaría por la ventana. ¡Toda la casa temblaba y era tan emocionante!”, comentó Margaret quién se imaginaba que sólo sería una historia de verano. Sin embargo, no hubo guerra ni tiempo que pudiera separarlos. Fue así como el Boeing-17 recibió el nombre en honor a la bella mujer de la cual se había enamorado el Capitán Morgan en Memphis.

Las 25 misiones

PILOTOS_CON_B-3_Y_A-2

1942

1. 7 de noviembre:  Brest, Francia

2. 9 de noviembre, St. Nazaire, Francia

3. 17 de noviembre, St. Nazaire, Francia

4. 6 de diciembre, Lille, Francia

5. 20 de diciembre, Rommily-Sur-Seine

1943

6. 3 de enero, St. Nazaire, Franci

7. 13 de enero Lille, Francia

8. 23 de enero, Lorient, Francia

9. 4 de febrero, Emden, Alemania

10. 14 de febrero,  Hamm, Alemania

11. Feb. 16 St. Nazaire, France

12. 26 de febrero,  Wilhelmshaven, Alemania

13. 27 de febrero, Brest, Francia

14. 6 de Marzo, Lorient, Francia

15. 12 de marzo, Rouen, Francia

16. 13 de marzo, Abbeville, Francia

17. 22 de marzo, Wilhelmshaven, Alemania

18. 28 de marzo, Rouen, Francia

19. 5 de abril, Antwerp, Bélgica

20. 16 de abril, Lorient, Francia

21. 17 de abril, Bremen, Alemania

22. 1 de Mayo,  Nazaire, Francia

23. 4 de mayo, Antwerp, Bélgica

24. 15 de mayo, Wilhelmshaven, Alemania

25. 17 de mayo, Lorient, France

La última misión

La vigésimo sexta misión del Memphis Belle fue la vuelta a EE.UU., durante el verano de 1943, con el fin de realizar una gira de promoción para el pueblo americano, que soportaba los esfuerzos de la guerra. La tripulación visitó más de treinta y dos ciudades, en las cuales fueron recibidos como héroes.

Después de esta gira, el avión fue al mando de entrenamiento. En 1945 terminó almacenado en un cementerio de aviones, hasta que un periodista escribió su historia y se puso en contacto con el alcalde de Memphis. La ciudad lo rescató del cementerio por 350 dólares. El 17 de julio de 1946 fue trasladado hasta su hogar en Memphis.

Cuatro años más tarde fue colocado en un pedestal, cerca del “Army National Guard”. En noviembre de 1977 la “fortaleza bombardera” fue trasladada al aeropuerto de Memphis, base de la Guardia Aérea Nacional donde se inició su restauración, la cual duró nueve años.

Finalmente, gracias a un hombre de negocios llamado Frank Donofrio, y a la ciudad de Memphis que donó una parcela de terreno en Mud Island, el bombardero pudiera ser exhibido. También entraron en escena las empresas “Federal Express” y “Boeing” las cuales donaron cada una 100.000 dólares para su restauración. Por su parte la ciudad donó otros 150.000,  y tras publicar un aviso en televisión el pueblo norteamericano donó los 576.000 dólares restantes, necesarios para finalizar los trabajos .

El Memphis Belle fue restaurado y colocado en un lugar de honor, otorgando el reconocimiento merecido a los héroes de guerra que sobrevivieron sus veinticinco misiones.

Tripulación Memphis Belle

Tripulación Memphis Belle

Enlaces para más información

http://www.memphisbelle.com/

http://www.memphis-belle.com/belle_story.htm

http://www.warbirdsresourcegroup.org/URG/memphis.html

http://www.forpilotsmadrid.es/

18 Marzo 2010

Otro estilo “Perfecto”

Filed under: Historias legendarias — Etiquetas: , , , — paula @ 11:48 am

La historia de la mítica cazadora Perfecto que lucieron: Marlon Brando, James Dean, Steve McQueen, y que hoy  aún es una prenda clave en la industria de la moda.

perfecto

Todo comenzó en 1913, en la isla de Manhattan, Nueva York, cuando los hermanos Irving y Jack Schott arrancaron desde su sótano con un proyecto para cambiar la forma de vestir de los jóvenes norteamericanos. La idea era crear prendas de cuero a mano, que fueran originales y de calidad.

En un principio fueron puerta a puerta vendiendo los impermeables, pero para 1915 ya tuvieron la posibilidad de abrir una fábrica, y expandieron el negocio hacia la confección de otros productos de cuero para el uso diario. De hecho los hermanos Schott, con esta iniciativa marcan un hito en la historia de la moda al introducir un cierre de cremallera en las prendas de cuero.

En 1928, Irving Schott puso sus ojos en un nicho de mercado inexplorado hasta ese momento: el de los moteros. Y lo hizo por la puerta grande con una cazadora diseñada a medida: la Perfecto, denominada así por Irving Schott en honor de su marca de cigarrillos favorita.

A través de un distribuidor de Harley Davison de Long Island, Schott NYC logró posicionar sus cazadoras como las más duraderas y resistentes, lo que las convirtió en las preferidas de una nueva generación de moteros para quienes este producto era un símbolo de peligro, emoción y aventura que alimentó su fanatismo por este medio de transporte.

Claro que la fascinación por las motocicletas pronto dejó paso al patriotismo ya que muchos ciudadanos norteamericanos debieron alistarse en el ejército para luchar en la Segunda Guerra Mundial. Schott NYC cumplió con su deber fabricando miles de cazadoras, conocidas como “bomber jackets” para proteger del frío a los pilotos que combatieron en los cielos de Europa y el Océano Pacífico.

Una vez que los nazis habían sido derrotados y los comunistas estaban bajo control, los Estados Unidos  recurrieron nuevamente a Schott para abrigar a una nueva generación que rápidamente se pondría a la vanguardia en ese país: los rebeldes sin causa.

Gracias a películas como The Wild One (Salvaje) protagonizada por Marlon Brando, las cazadoras Schott Perfecto volvieron a encontrar un pico de popularidad entre los moteros de esa época. Sin embargo, no aumentaron las ventas ya que las autoridades escolares de aquellos tiempos prohibieron el uso de estas prendas por considerarlas asociables a un tipo de adolescente rebelde e indeseable.

marlon brando

Sin embargo, la fama de la Perfecto aumentó cuando en 1955 James Dean, el popular actor de películas como Rebelde sin Causa y Al Este del Edén, que no aparecía en ningún lugar sin vestir una Perfecto, hasta que murió en un accidente de coche.

Y a pesar de que Irving y Jack Schott han dejado sus negocios en manos de sus descendientes desde hace varias décadas y de que el cuero ha dejado lugar a otros materiales como el nylon y la lana, Schott NYC continúa interpretando el espíritu norteamericano a la perfección fabricando prendas de gran aceptación a nivel mundial y con un futuro prometedor a pesar de que la marca ya está próxima a cumplir sus cien primeros años.

5 Febrero 2010

Del cielo, por Hollywood y a las calles. Cockpit USA

Filed under: Historias legendarias — Etiquetas: , , , — paula @ 17:54 pm

La historia real de una cazadora de cuero Cockpit USA.

Photo_Sean_Siegel-Jacky_Clyman

Había una vez, allá por 1975 un aviador llamado Jeff Clyman que solía montar espectáculos acrobáticos con aviones de la Segunda Guerra Mundial. No sólo llamaba la atención por su show aéreo, sino que muchos fanáticos le admiraban su cazadora, ¡querían una igual! El problema era que la chaqueta de cuero había sido heredada de su padre y Jeff no sabía cómo conseguirlas.

Entonces, para satisfacer a sus fans, y al ver la oportunidad de abrir un negocio, el aviador junto con su esposa Jacky, decidió fundar una empresa de cazadoras de aviador con modelos similares a las de su padre. En un principio se llamó AVIREX, y más adelante pasó a utilizar la conocida marca COCKPIT USA.

La promoción de la empresa que se inició con una campaña de envío de catálogos por correo y continuó con el patrocinio del equipo acrobático Six Diamonds, cockpit USA, para popularizar su línea de cazadoras, se encargó de proveer a todos los miembros del equipo con uniformes de diseño propio.

Elegidos para la gloria

Elegidos para la gloria

Fue tal la admiración de los espectadores, que para 1984 Jeff Clyman y sus cazadoras llegaron a Hollywood. Junto al piloto Chucck Yeager y la empresa General Motors publicitaron la película “Elegidos para la Gloria”,  la exitosa adaptación del libro de Tom Wolfe de 1979, “The Right Stuff” que trata sobre los pilotos de pruebas envueltos en tests para superar la velocidad del sonido en la Base de la Fuerza Aérea de Edwards, así como de los que fueron seleccionados para el proyecto Mercurio, el primer proyecto de los Estados Unidos para mandar personas al espacio.

La cazadora A- 2 que utiliza Sam Shepard, el actor que interpreta a Chuck Yeager se transformó rápidamente en un objeto de colección.

El próximo escalón hacia la fama fue dos años más tarde cuando Tom Cruise, vistió modelos de Cockpit  en la película más taquillera del momento: Top Gun.

topgun2

En 1986 Cockpit USA abrió su primera tienda temática en New York con la particularidad de estar ambientada como si fuera un porta-aviones norteamericano. Hasta tenía en su interior un aeroplano de entrenamiento utilizado en la Segunda Guerra Mundial.

Como verán las ideas de la empresa aumentaban con el éxito y la popularidad. ¿No creerán que se limitó a la venta de cazadoras? Cockpit USA se fue reformando, introduciéndose en el motociclismo y en diferentes épocas de la historia norteamericana, reviviendo modelos del pasado y abriendo cada vez más y más tiendas en Estados Unidos, Japón, Europa y otras partes del mundo.

Modelo de cazadora que usó Tom Cruise en Top Gun.

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